jueves, 12 de diciembre de 2013

Discos favoritos del 2013



Como tanta gente estos días, me animo a publicar mi lista de discos favoritos del 2013. Digo favoritos porque son los que más me han gustado a mí este año, pero no digo que sean los mejores. Me parece imposible decir qué disco ha sido el mejor del año porque para eso tendría que haber escuchado todos los discos que han salido los últimos doce meses y, obviamente, no lo he hecho, ni lo ha hecho nadie. Que sea la crítica especializada quien se encargue de hablar de lo mejor del año, yo no estoy para eso. Estoy seguro que se me han escapado muchas cosas, pero lo asumo. Es algo que me pasa siempre (y supongo que le pasa a más gente), todos los años cuando leo las listas de los mejor del año, veo que hay muchos discos que no he escuchado y me los apunto para escucharlos cuando pueda. Así me pasa que, meses después de acabar el año, llego a la conclusión de que si hubiera escuchado esos discos antes, habrían entrado seguramente en mi lista de lo mejor del año. Pero bueno, eso no importa, al final esta lista refleja los discos, publicados en el 2013, que han sido más importantes para mí, los que más me han emocionado, los que más he escuchado, los que tengo asociados a más recuerdos durante este año, y por eso, esta lista es un fiel reflejo de mis gustos. Y de eso se trata. Los que se hayan quedado fuera ya serán valorados en su momento, y otros quizá es que simplemente no me apasionaron, todo puede ser.  Pues nada, aquí va la lista, del 15 al 1.

lunes, 25 de noviembre de 2013

SEGUNDA EXPOSICIÓN (Relato)



Segunda exposición

Esta mañana estaba sentado en un vagón del metro, de camino al trabajo, mientras ojeaba uno de esos periódicos gratuitos. Leía con desgana, sin hacer demasiado caso a los titulares y noticias, hasta que una minúscula foto, en la esquina inferior de una de las últimas páginas, ha captado toda mi atención. ¿Sabéis esa sensación de cuando ves a una persona y estás seguro de que la conoces pero aún no eres capaz de localizar en ese momento de qué? Pues eso es lo que me ha pasado a mí esta mañana. ¡Y no será porque no he pensado en ella todo este tiempo! Me he quedado parado, con mi mente trabajando a máxima velocidad, hasta que he conseguido situarla. La foto era en blanco y negro y no tenía demasiada calidad. Además había pasado mucho tiempo, demasiado diría yo, desde que la vi. Ella debe de haber cambiado muchísimo con el paso de los años, así que no puedo estar cien por cien seguro de si era ella o no. Pero algo me dice que sí que era.
***
La conocí hace ya casi diez años. Fue una noche de verano en la que yo estaba de viaje por trabajo en una ciudad cualquiera, en un hotel cualquiera de cuatro estrellas. Serían alrededor de las cinco y media de la mañana. Acababa de terminar una videoconferencia con mi jefe que estaba en China, también por motivos de trabajo, y la diferencia horaria me obligó pegarme ese madrugón.

martes, 17 de mayo de 2011

Antesdeayer. Homenaje a Pedro San Martín y todos en La Buena Vida


El domingo 15 de mayo nos despertamos con una de esas noticias que nunca quieres oír. Pedro San Martín, bajista y compositor de La Buena Vida fallecía en una accidente de tráfico. Esta entrada de blog es mi sincero homenaje a Pedro y en general a toda la banda, porque es uno de esos grupos que parece que han estado ahí desde siempre y me han marcado mucho para bien. No voy a hacer un repaso exhaustivo de su discografía como hice con the Lucksmiths o the Divine Comedy, simplemente voy a hacer un repaso de recuerdos que tengo relacionados con La Buena Vida, que creo que es la mejor forma de recordar sus canciones.

La Buena Vida es uno de esos grupos que conocí en plena adolescencia, y creo que eso ayuda a que las canciones te lleguen mucho más adentro y te identifiques de una forma u otra con lo que escuches. Si no me falla la memoria, conocí al grupo con el disco que popularmente se conoce como “Los mejores momentos”, aunque no tenga título oficial. No sé porqué, pero mis recuerdos de los primeros discos de LBV son de días de verano, ya sea de verano en la ciudad, con las persianas bajadas casi del todo a mediodía, sin aire acondicionado, tratando de evitar que los rayos del sol convirtieran la salita en una caldera. A pesar de eso, yo escuchaba “Cinco días de invierno” pensando que era una pena que nunca nevara en mi ciudad, para que la pareja que se encuentra, discute y luego se reconcilia estuvieran por ahí cerca.

martes, 19 de abril de 2011

Our Mutual Friend [Absent Friends, 2004, The Divine Comedy]




En la primavera de 2004 Niel Hannon ya tenía en su inventario 7 discos y 14 años de música, y yo andaba por aquel entonces con poco más que los caramelos y los jirones de corazón propios y ajenos que son propios de las primaveras del sur.

Es entonces cuando aparece el octavo disco de Neil Hannon, Absent Friends, y con él la canción Our Mutual Friend. En ella Neil Hannon, habla de la historia de una noche de copas en la que chico-conoce-a-chica, en la variante común de amigo presenta a chico y chica.
La diferencia de ésta con la mayoría de este tipo de historias es que esta vez todo funciona a la primera, sin mensajes ni estrategias de por medio, sin forzar encuentros en el metro ni conversaciones del tipo estudias-o-trabajas.

Sólo Neil Hannon y la mujer de su vida hablando de lo molesto que es el ruido de los bares y de tropecientas cosas más, hablando hasta acabar borrachos y felices y volviendo a casa de su amigo común para bailar lento música de viejos vinilos y canciones favoritas, besándose hasta perder el equilibrio y la noción de la realidad.

Tú, en esa misma primavera, en el bar Quatro, también escuchando a Neil Hannon y pensado que a ti te pasa lo mismo, siendo esa noche de viernes el tipo más feliz del mundo porque por fin tus estrategias han funcionado y te has encontrado con ella, con "ella", que a pesar de las sandeces que has podido decir sigue toda la noche contigo hablando durante horas, nadie puede creerlo, y tú menos que nadie.

Tú siendo feliz feliz por dos, por Hannon y por ti.


Al final de la canción Neil Hannon se despierta de resaca encontrándose a su chica tendida y abrazada a su "amigo" común, con la cabeza a punto de estallar por la resaca y el estómago a 5 metros por encima de su cabeza, de la impresión.


Ya está, demasiado bonito para ser verdad, no sólo pierde a la mujer de su vida sino que pierde además a su amigo.


¿Y si le ha pasado eso al dandi de Hannon cómo no va a pasarte a ti?


Te quedas con cara de cenutrio pensando que a ti ya te ha pasado eso antes en alguna noche de borrachera, tú ya has perdido a tres o cuatro mujeres-de-tu-vida y esta vez te toca ganar, te lo repites con confianza mientras miras con desconfianza el tocadiscos y el sonido a orquesta de las canciones.


Echándote a temblar en cuanto ella mueve la aguja del tocadiscos.


Al final te vuelve a pasar, y te vas con la misma resaca que Hannon de vuelta a casa pero con mucho menos estilo, aumentando la cuenta de las mujeres de tu vida que has perdido y sumando a tu inventario otro jirón, pensando en si no convendría pedir tu parte del canon por todos que escuchan tu historia en la pista trampa del disco de The Divine Comedy.

Y para colmo de males tú caminas sin todos los componentes de una orquesta acompañándote en la vuelta a casa, intentando darle un poco de sentido al asunto.


http://www.goear.com/listen/0b3c19a/Our-Mutual-Friend-The-Divine-Comedy


sábado, 9 de abril de 2011

Entrevista: Kathryn Calder


(If you want to read this interview in English please click here)

Kathryn Calder empezó su carrera musical en Inmaculate Machine, grupo que dejó después de 2 discos y 4 Eps, dejó este proyecto porque era imposible de compatibilizar con tocar con the New Pornographers, grupo al que se incorporó antes del “Twin Cinema” y con el que lleva desde entonces. Durante 2009 sacó tiempo también para grabar su primer disco en solitario, que vería la luz en el año 2010, con el título “Are you my mother” y que fue el segundo mejor disco del año para este blog. Todos esos proyectos musicales merecen mucho la pena y obviamente tenemos ganas de escuchas sus nuevas canciones en solitario. Ahora, justo antes de embarcarse en la primera gira de presentación de su disco en solitario, por ahora sólo en Estados Unidos, ha sido tan amable de responder a las preguntas de este blog. Aquí tenéis el resultado.

Empezaste tu carrera musical en el grupo Inmaculate Machine, que dejaste en el año 2008, ¿qué recuerdas de esa etapa?

Les tengo muchísimo cariño y crecí en esa banda. Tuvimos tantas experiencias locas y viajamos tanto juntos que nos convertimos en una familia.

En el disco “Fables” Alex Kapranos de Franz Ferdinand y los chicos de The Cribs os hicieron los coros de “Jarhand”, ¿cómo lo conseguisteis?

The Cribs estaban grabando en Vancouver con Alex Kapranos como productor y nuestros productores les invitaron a ver el estudio en el que estábamos grabando. Necesitábamos un grupo de chicos para que nos hicieran los coros y quedó perfecto. Estábamos contentísimos de que estuvieran dispuestos a cantar en nuestro disco.

Interview: Kathryn Calder

 
Kathryn Calder started her musical career in the band Inmaculate Machine, which she left after 2 albums and 4 Eps because it was impossible to coordinate with her new role in the New Pornographers, band that she joined before “Twin Cinema” and she is still with them. During 2009 she saved some time for the recording of her first solo album which was released in 2010, called “Are you my mother?” and that was the second best album of the year for this blog. All those musical projects are worth listening and we are also looking forward for her new songs. Now, just before the start of her first proper tour to promote her first solo album in the US, she has been kind enough to answer the questions of this blog. Here is the result.

You started your music career in the band Inmaculate Machine, which you left in 2008, what are your views about that stage?

I love those guys and I grew up in that band. We had so many crazy experiences and did so much travelling together, we became family.
 
In the album “Fables” you got Alex Kapranos from Franz Ferdinand and the Cribs to do the backing vocals of “Jarhand, how did that happen? Do you still keep in touch with them?

The Cribs were recording in Vancouver with Alex Kapranos producing, and our producers invited them to get a tour of the studio where we were recording. We needed a gang vocal done, and it was perfect. We were so happy they were willing to sing on our album.

miércoles, 30 de marzo de 2011

Belong. The Pains of Being Pure at Heart


No lo tenían nada fácil The pains of being pure at heart. El problema de hacer un primer disco que guste tanto a la gente, que acapare tantos elogios y que aparezca en todas las listas de lo mejor del año es que luego, cuando saques el segundo disco, las expectativas van a estar muy altas y todo el mundo lo va comparar con el primero. El segundo disco es el de la reválida, el que sirve para juzgar si un grupo se va a quedar en un hype o si puede tener continuidad. En mi opinión, TPOBPAH han aprobado, y con nota.

Supongo (aún no he leído críticas del disco por ahí para que no me influyan en  esta reseña) que habrá gente que diga que este disco no es tan bueno, que han perdido la inmediatez y que se echan de menos canciones tan pegadizas como las del primer disco. Es cierto que quizá no hay hits tan obvios y direcots como lo eran “Young adult friction” o “Come Saturday”, pero eso no quiere decir que estas nuevas canciones no sean pegadizas.